Merci dat jij van suiker bent

Merci Storck

Man P. had een doos Merci gekregen als bedankje voor zijn vrijwilligerswerk in de buurt. Ferrero Rocher was Merci, daar droomde ik als kind van. (Reclame werkt dus echt, de filmpjes met het liedje ‘Merci dat jij er bent’ zitten sinds de jaren negentig vastgebeiteld in mijn hersenen).

Zo’n stralende oma die van haar kleinkind zo’n luxe cassette met acht ‘verschillende chocoladespecialiteiten’ overhandigd krijgt en daarbij kijkt alsof ze een klomp goud in ontvangst neemt. Ik wou dat kleinkind zijn.

Inmiddels heb ik in allerlei hoedanigheden Merci in ontvangst mogen nemen. Meestal in iets minder hemelse, maar net zo welgemeende omstandigheden. Denk aan een aandoenlijk naar de grond kijkende snuffelstagiair of een groep vrijwilligers in een zaaltje met TL-verlichting.

Merci alle smaken Storck
‘Enjoy piece by piece our carefully selected high quality chocolates, delicate fillings and unique recipes’

Hazelnoot-praliné. Melkchocolade. Amandel-hazelnoot. Melk-praliné. Pure chocolade. Marsepein. Pure chocolademousse. Mokka-room. Welke smaak is jouw favoriet? Mijn favoriete smaak was marsepein.

Afgaande op de lege verpakkingen is Man P. het meest gecharmeerd van de hazelnoot-praliné. De melkchocolade vindt hij duidelijk te gewoontjes.

Merci, een merk van de Duitse fabrikant Storck, is met zijn tijd meegegaan. Je kunt ringtones downloaden van het Merci-lied, een verpakking bestellen met je eigen foto erop en bijpassende wallpapers installeren op je computer of telefoon.

merci-wallpaper-voor-je-humor-desktop
‘Voor je humor’-wallpaper voor de bureaubladachtergrond op je computer. Er is ook ‘Voor je glimlach’ en ‘Voor je vertrouwen’.

Kijk ik naar de ingrediëntenlijst op de verpakking, dan zie ik suiker vooraan staan. Dat betekent dat suiker het hoofdbestanddeel is van de ‘chocoladespecialiteiten’.

De voedingswaardetabel bevestigt dat. Van elke 100 gram Merci die je eet, is 48 gram pure suiker. Per reepje is dat 7% van de totale hoeveelheid suiker die je op een dag binnen mag krijgen; tweeënhalf suikerklontje. De ‘luxe geschenkdoos’ van Man P. bevat 32 reepjes. Niet allemaal achter elkaar opeten dus, s’il vous plaît.

UPDATE 20-02018
Ik vroeg via het klantenserviceformulier op de website van Merci of zij ook overwegen om hun producten wat minder gesuikerd te maken. Dit is het antwoord:

mail klantenservice Merci
mail klantenservice Merci: niet gespecialiseerd in (suikervrije) alternatieven

Merci schrijft dat de samenstelling van hun chocolade niet anders is dan die van andere ‘vooraanstaande chocoladeproducten en -merken’. Met andere woorden: ze kijken naar concurrerende merken en zullen pas met iets nieuws komen als andere fabrikanten dat ook doen. Zou er dan helemaal geen verdienmodel zijn voor minder gesuikerde ‘vooraanstaande chocoladeproducten’?

Het gewicht van een suikerklontje en de Capri Sun index

weegschaal met suikerklontje

Het ene suikerklontje is het andere suikerklontje niet. Wil je even duidelijk uitleggen hoe het precies zit met die suikerklontjes en hoeveel ze wegen, vroeg een lezer mij een paar blogs geleden.

Man P. vond het wel vreemd dat er ineens suikerklontjes op de boodschappenlijst stonden. Hij weigerde ze te kopen, maar ik zei: voor de lezers moeten we het meten. Volgens de verpakking (AH Basic) is een suikerklontje 4,4 gram. Onze weegschaal gaf 4 gram aan (en doet verder niet aan decimalen). Voor het gemak houden we het voortaan op 4 gram/klontje.

Deze staafdiagrammen gaan dus over het aantal gram vrije suikers in bijvoorbeeld dorakoekjes, ketchup en fruitsap. Daar je zit dus zo aan, ook al heb je zelf niet het gevoel dat je enorm aan het snoepen bent.

In een zakje Capri Sun zit 19 gram suiker. Dat zijn een kleine vijf klontjes. Is dat erg? Een voorbeeld: Als de droom van onze kleuterzoon S. zou uitkomen, zou hij elke dag minstens twee van die voor kinderen magische zakjes Capri Sun mogen drinken (bijvoorbeeld eentje in de lunchpauze en eentje na school). Daarmee zou hij al zijn maximale hoeveelheid vrije suikers zitten voor die dag, volgens de richtlijnen van de Wereld Gezondheidsorganisatie.

Je snapt nu wel waarom je pubers altijd met blikjes red bull en zelfs ook Capri Sun ziet lopen: hun suikerbehoefte is het grootst.

De doos met suikerklontjes is naar de schuur verbannen.

Hoeveel suiker mag je op een dag?

Energiereep verrijkt met glucose

Hoeveel suiker is gezond voor een mens? En wie bepaalt dat?

Na bijna twee weken suikervrije struggle is het tijd voor wat theorie.

In Nederland is het Voedingscentrum het belangrijkste instituut dat zichtbaar en onzichtbaar bepaalt wat en hoeveel we elke dag eten. Je bent waarschijnlijk net als ik opgegroeid met hun Schijf van Vijf.

Maaltijdschijf in 1981: nog zonder drinken
Maaltijdschijf in 1981: nog zonder drinken

Het Voedingscentrum hanteert gek genoeg geen cijfermatige richtlijn voor de hoeveelheid suiker per dag. ‘Het is voor iedereen goed om niet te veel producten met toegevoegde suiker te eten’, is het advies.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft wel een nieuwe richtlijn opgesteld in 2015,  maar die is niet direct heel bruikbaar. De WHO raadt aan om ‘maximaal 10% van je benodigde energie per dag uit vrije suikers te halen’. Dit om vooral om gaatjes in je tanden en gewichtstoename te voorkomen.

Wat zijn vrije suikers? Dat is een verzamelnaam voor twee soorten suikers. Ten en eerste de toegevoegde suikers: suiker die aan een gerecht of product is toegevoegd door jezelf, door een kok of door de voedingsindustrie. Heinz Ketchup bevat dus toegevoegde suiker bij de tomatenpulp. Je zelfgebakken cupcakes bevatten toegevoegde suiker. En de huisgemaakte tiramisu van het Italiaanse restaurant bevat toegevoegde suiker.

De andere categorie vrije suikers zitten in honing, siropen, vruchtensappen en vruchtenconcentraten. Dus ook in hippe alternatieven voor de kristalsuiker, zoals agavesiroop, rijststroop of speltstroop. 

Suikers in zuivel, groente en fruit vallen niet onder vrije suikers.

hoeveel suikerklontjes zitten er in drankjes
Zo snel gaat het met het aantal suikerklontjes per dag. Met dank aan Wauda Maas voor deze foto

Nu terug naar die 10% van je benodigde energie die per dag uit vrije suikers mag halen. Volgens het Diabetesfonds komt dat advies neer op  12,5 suikerklontjes per dag voor vrouwen en 15 suikerklontjes per dag voor mannen. Daar zitten we behoorlijk boven met z’n allen. Nederlanders eten gemiddeld 20 suikerklontjes aan vrije suikers per dag.  

Voor kinderen van 4 tot 8 jaar is een gezonde hoeveelheid 8 tot 9 suikerklontjes per dag. Aan de foto hiernaast zie je dat je dat ze daar met een glas chocomel al makkelijk halen.
Overigens adviseert de WHO dat het nog beter zou zijn om naar 5% per dag te gaan aan vrije suikers: zes suikerklontjes per dag dus.  Ook voor niet-suikerverslaafden is dat nog best een uitdaging.